Por que você decidiu arrecadar fundos para a Oral Health Foundation?

Sempre fui muito apaixonado pela minha profissão e a vejo como uma vocação. Comecei minha carreira como enfermeira YTS na Escócia na década de 80. Eu me qualifiquei como higienista em Dundee em 1981, e estou tão apaixonado e entusiasmado agora quanto era então, mais de 30 anos depois.

Quando montei a clínica em 2007, a enorme responsabilidade de abrir um negócio que permitisse às pessoas ter acesso ao higienista sem ir ao dentista era um desafio. Embora o Acesso Direto não tenha se tornado uma realidade até 2013, estive fortemente envolvido com um grupo de pessoas que lutou para que isso acontecesse. O apoio e a crença da Fundação de Saúde Bucal em mim e em nossa profissão foram avassaladores.

Enquanto desenvolvia o site, a marca e observava as legalidades e nossas competências, nosso escopo de prática, fiquei cada vez mais preocupado com a conscientização do câncer de boca e a ligação com o HPV, quanto mais eu lia e aprendia, mais queria ajudar a fazer algo sobre isto.

Minha filha e duas amigas dela, enquanto estudava na universidade, desenvolveram o site, conversamos abertamente sobre HPV e sexo oral em relação ao câncer de boca, como uma mãe com dois filhos eu sabia que estava em posição de fazer algo para aumentar a conscientização .

As ideias para a caminhada surgiram depois que o Acesso Direto foi concedido em 2013 e no verão de 2014 a ideia se tornou realidade e foi concluída durante o Mês Nacional do Sorriso de 2014.

Você pode descrever qual foi o seu evento de arrecadação de fundos?

Simplesmente caminhar 500 milhas e conectar-se com tantos de nossa profissão ao longo do caminho. Tinha que ser algo grande se quiséssemos aumentar a conscientização sobre o câncer de boca e o HPV, para estimular a profissão e o público a se informarem mais. O conhecimento é um grande presente, com as estatísticas de acesso ao atendimento odontológico, a maioria das pessoas sendo desencorajada pelo medo, medo dos custos, medo da dor, medo de ser repreendido, tantos desconhecem os riscos do câncer de boca e os benefícios do uma boca saudável.

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Eu, e cerca de 250 pessoas, caminhamos 800 quilômetros de Kirriemuir, na Escócia, até Brighton. Apoiada por Sarah Murray MBE, ela era minha rocha, que me expulsou na chuva, ela me manteve, organizou acomodações quando não tínhamos nenhuma, me encontrou quando eu me perdi e aprendi a fazer um chá Earl Grey bastante decente.

Muitas pessoas e consultórios se juntaram a mim no caminho, muitos para mencionar todos, exceto um grito especial para Helen Grant e a equipe da Kirriemuir dental, Elaine Tilling e a equipe do TEPE e todos os caras da The Oral Health Foundation por sua ajuda com o site e suporte.

Por que você escolheu fazer isso?

Sempre gostei de caminhar e não tenho como certo que posso, pois minha mãe perdeu uma perna desde muito jovem, o que me fez apreciar o que tinha ganhado. Eu estava conversando com minha amiga e colega Sarah Murray sobre fazer algo para caridade e começamos a falar sobre como minha carreira começou em Kirriemuir e como Brighton ficava a cerca de 500 milhas de distância e começou a partir de lá, 500miles4smiles nasceu.

Então, como caminhar 500 milhas de onde comecei minha carreira como enfermeira YTS até onde tenho um consultório como higienista? Não há I na equipe e boas ideias se desenvolvem se estrategicamente você conseguir as pessoas certas envolvidas. Tive muita sorte, fiz uma pausa na higiene em 2001 e fui trabalhar para duas grandes empresas de saúde bucal de primeira linha. Os contatos e amigos que fiz ao longo dos próximos sete anos na indústria odontológica e a educação continuada me deram a confiança para acreditar nós poderíamos fazer isso.

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Tenho um grande apoio no Dental Health Spa, minha sócia Carol, que primeiro me despachou com o rabo entre as pernas por ter sugerido, uma hora depois, tendo pesquisado o trajeto no Google, disse que era uma possibilidade!

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Para ter sucesso, você precisa ter o máximo de pessoas motivadas e apaixonadas o suficiente para querer participar. Como profissão, nossa capacidade de incentivar o acesso a atendimento odontológico e rastreio do câncer de boca nos uniu, mas o conhecimento sobre o elemento HPV era baixo.

Qual foi o seu melhor momento de arrecadação de fundos?

Com uma caminhada de pouco mais de um mês, obviamente houve alguns momentos memoráveis, especialmente com o encontro com tantas pessoas que estavam me ajudando. Um dos melhores momentos foi após oito dias de caminhada, quando cruzei a fronteira escocesa com a Inglaterra em Carter Bar, onde um gaiteiro estava tocando, o sol estava brilhando, Sarah estava lá com nosso campervan de marca e uma grande caneca de Earl Grey. Eu nunca cruzei a fronteira lá antes, que eu me lembre. Tínhamos passado uma noite adorável com Hazel Cameron, “O Higienista” nas fronteiras e um dia caminhando com sua equipe de prática da Teviot Dental alguns dias antes. Foi um momento muito comovente para mim, depois de caminhar em condições terríveis. O último dia da caminhada de Worthing a Brighton com a equipe do Strand Dental e muitos outros foi um alívio.

Houve momentos na caminhada em que achei que não conseguiria devido a dores nas canelas e bolhas, mas não deixei que a dor física me detivesse, pois sabia que a dor mental de não cumprir meu objetivo duraria muito mais tempo. Foi ótimo ter minha equipe do Dental Health Spa se juntando a mim, assim como eu entrei em uma recepção fantástica de champanhe na orla marítima de Brighton e Hove. A Juice Radio estava lá para me cumprimentar, assim como o prefeito e a prefeita! Eu me senti muito importante e extremamente feliz e abençoado por termos chegado depois de 500 milhas espalhando a palavra e por eu ainda poder andar.

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Quais dicas você daria para arrecadar fundos?

Seja determinado, mas flexível, certifique-se de que seu objetivo seja alcançável, envolva o máximo de pessoas possível para ajudá-lo a se levantar quando começar a falhar. Essencialmente, você precisa acreditar na causa para a qual está angariando fundos e em sua capacidade de concluir a tarefa que se propôs. Não deixe que os outros o rebaixem ou desestimulem.

Abordar as mesmas pessoas o tempo todo pedindo que elas façam uma doação para a Just Giving fica muito cansativo para você e para elas. É por isso que é tão importante envolver mais pessoas. Quanto mais equipes estão fazendo algo desafiador que faz as pessoas quererem fazer, mais dinheiro pode ser arrecadado de diversas fontes. Estamos todos muito mais conscientes de nossa saúde à medida que vivemos mais tempo, então isso é algo que levará outras pessoas, assim como você, a apoiar ou se envolver.

Em última análise, o seu evento de arrecadação de fundos deve ser acessível ao maior número de pessoas possível para aumentar os fundos arrecadados, mas também inovador, divertido e desafiador.